American Honey (2016)

7113-american-honey-2016 (Door Ronald Glasbergen)


Alle vier de speelfilms van Arnold zijn aanraders maar haar laatste, ‘American Honey’, is behalve de film met de meeste personages en landschappen, de film met de meeste muziek. De titelsong van de Amerikaanse groep Lady Antebellum stamt uit 2010 en maakt deel uit van de meer dan 26 songs die ook een reis door een muzikaal Amerikaans landschap maken.

De film is een roadmovie. De achttienjarige Star (Sasha Lane) ontvlucht een uitzichtloos bestaan als huissloof. Verleid door hun zorgeloos anarchisme sluit ze zich aan bij een bende moderne jonge nomaden.


De volgende tocht gaat eerst naar Kansas City en verder door het midwesten van VS: Oklahoma, Nebraska, Dakota. Dwars door de rijkdommen en trashcans van de beschaving. Ze reizen in een luxueuze minibus met goede geluidsinstallatie waarin vrij geblowd mag worden.

Ze mogen nomaden zijn, maar al dat plezier moet wel betaald worden.

Andrea Arnold kwam het echte verhaal achter de film op het spoor door een artikel in de New York Times over Magazine Crews. Tijdens één van haar ontdekkingstochten door de VS reisde ze met zo’n crew mee. Dat inspireerde haar tot het schrijven van dit scenario. Haar vorige films ‘Red Road’ uit 2006, via ‘Fishtank’ en ‘Wuthering Heights’ (in dit geval met een zwarte Heathcliff) uit 2009 waren successen geweest die overal in de prijzen vielen.

Haar eerdere korte film ‘Wasp’ (2003, integraal op youtube te zien) won een Oscar. Daardor kreeg ze voor American Honey weer wat makkelijker de middelen bij elkaar. Met de haar vertrouwde mix van geschoolde, soms beroemde acteurs en nieuwkomers, met haar vaste crew onder wie cameraman Robbie Ryan (o.a. ‘I Daniel Blake’, 2016) startte de drie maanden en 19000 kilometer durende roadtrip achter de roadmovie.

De trip in het filmverhaal wordt betaald door de verkoop van deur tot deur van tijdschriftabonnementen. De jongens en meisjes van de groep mogen buiten hun werk, dus op reis, losgeslagen zijn, aan het werk en in de motels waar ze logeren zijn ze dat niet. Kristal is manager en eigenaar van een reizende franchise die tijdschriftabonnementen verkoopt. Ze houdt haar kids met minimale, maar waar nodig stevige discipline bij de business. Wie niet presteert of de zaak in gevaar brengt, ligt eruit. Voor de rest kan haast alles.

Kristal wordt gespeeld door Danielle Riley Keough, één van de handvol professionele acteurs in de film. Danielle Riley Keough is trouwens kleindochter van Elvis Presley en sierde al menig tijdschriftcover, waaronder die van Vogue. Een ander is Shia LaBeouf (Borg McEnroe, 2017) als Jake tegenspeler van Star en manager van Kristal.

Andrea Arnold werd geboren in 1971 en groeide op in het plaatsje Dartford ten oosten van Londen. Ze kreeg al vroeg de smaak van het schrijven te pakken. Ze ging met haar zestiende van school om actrice te worden. Tussen haar 18e en 28e werkte ze bij de TV en kreeg daarna de kans om aan de filmschool van het Amerikaans Film Instituut (AFI) in Los Angeles te studeren. Ze maakte verschillende korte speelfilms, voordat ze rond 2005 toe was aan haar eerste karakterspeelfilm. Anno 2016 verscheen haar vierde: ‘American Honey’, haar eerste film die buiten Groot Brittannië speelt.

Die film heeft in al zijn uitbundigheid een typisch Arnoldiaanse tragiek in de moderne liefdesgeschiedenis tussen Star en Jake. En zoals al haar films, te beginnen bij de korte films, vooral ‘Wasp’, zijn de films voor Andrea Arnold tegelijk ook een soort onderzoek naar haar eigen bestaan en volwassen worden. Naar het vinden van woorden, beelden, personages en achtergronden om daar creatief gestalte aan te geven.

‘American Honey’ is opnieuw zeer de moeite waard, al is de film met zijn lengte van bijna twee uur en driekwartier tamelijk lang uitgevallen. Gelukkig zit er, mede dankzij Sasha Lane en de geslaagde vogelperspectief van Amerika’s hartland, veel muziek in.

‘American Honey’draait op zaterdag 24 maart om 14.05, éénmalig in de Centrale Bibliotheek op de vierde verdieping als onderdeel van de reeks 'The Last Picture Show'. Toegang is gratis. De film wordt om 14.00 uur kort ingeleid door de schrijver van dit stukje.

Schrijf uw reactie








Type de code over: